Si bien durante décadas el debate acerca de cuál es mejor (el cobre, la fibra o la red inalámbrica), acrecentó el interés por debatir acerca del cableado, en la actualidad se está volviendo irrelevante. En la tecnología de las comunicaciones y en el mercado del usuario final, al parecer, ya se decidió que, en términos generales, los medios de transmisión y muchas redes deben combinar los tres. Actualmente, para el diseñador de redes de cableado, en especial, de redes de fibra óptica, y para sus clientes, la tarea de decidir qué medio utilizar una vez que se eligieron los sistemas de comunicaciones es muy sencilla.

Larga distancia y planta externa

Casi todos los cables del sistema de telefonía son de fibra óptica, excepto los sistemas de telecomunicaciones que aún utilizan el cobre para la conexión final hasta el hogar. Las empresas de CATV utilizan un cable coaxial de alto rendimiento dentro de los hogares, pero este se conecta a una red troncal (backbone) de fibra óptica. La red troncal (backbone) de internet está compuesta por fibra en su totalidad. La mayoría de los edificios comerciales que están en áreas muy pobladas reciben conexiones directas de fibra por parte de los proveedores de servicios de comunicación. Las ciudades utilizan la fibra monomodo para conectar a los edificios municipales, a las cámaras de vigilancia, a las señales de tránsito y, algunas veces, ofrecen conexiones comerciales y residenciales basadas en este tipo de fibra. Incluso las torres de antenas de celulares que están junto a las autopistas y en los edificios altos suelen tener conexiones de fibra. Las áreas remotas, como África central, dependen de las comunicaciones satelitales ya que los cables son demasiados costosos para recorrer grandes distancias con relación al poco volumen de tráfico que existe.

En general, diseñar aplicaciones de larga distancia o en planta externa implica elegir un cableado de fibra monomodo por sobre todos los otros medios de transmisión. La mayoría de estos sistemas están diseñados para cubrir distancias y soportar velocidades que imposibilitarían el uso de cualquier medio que no sea la fibra monomodo. Ocasionalmente, existen otras opciones más rentables, por ejemplo, si una empresa posee dos edificios en los lados opuestos de una autopista, sería más fácil utilizar una red óptica inalámbrica con línea de visión o de radio ya que tiene un costo de instalación más bajo y es más fácil obtener los permisos correspondientes.

Planta interna

Los argumentos acerca de la fibra, el cobre o la red inalámbrica se centran en el cableado en planta interna. La experiencia de un siglo y medio en el cableado de sistemas de comunicaciones basados en el cobre le brinda a los usuarios una familiaridad con el cobre que los vuelve escépticos con respecto a todos los otros medios de transmisión. Además, en muchos casos, el cobre demostró ser una opción válida. La mayoría de los sistemas de gestión de la construcción utilizan cableados de cobre exclusivos, por ejemplo el cableado de un termostato y los sistemas de audio o de altavoz. Los sistemas de control de seguridad y de accesos, seguramente los más económicos, aún dependen del cable de cobre coaxial, aunque los edificios de alta seguridad como las instalaciones gubernamentales y militares suelen pagar el costo adicional que trae aparejado la fibra, ya que es más segura.

Los sistemas de vigilancia son cada vez más habituales en los edificios, en especial en los edificios gubernamentales, los bancos y otros edificios en los que se considera que puede estar en riesgo la seguridad. Las conexiones de cable coaxial son habituales en enlaces cortos, y quienes están a favor de los cableados estructurados afirman que es posible instalar cámaras en distancias limitadas por medio de cables UTP de par trenzado no blindados de categoría 5E o 6, como las redes de computadoras. Sin embargo, la fibra se convirtió en una elección mucho más habitual. Además de ofrecer una mayor flexibilidad para la ubicación de la cámara debido a su capacidad de permitir mayores distancias, el cableado de fibra óptica es mucho más pequeño y liviano. Esto facilita la instalación, en especial en edificios antiguos, como los aeropuertos, o en edificios grandes en los que puede haber espacios disponibles que ya están ocupados por varias generaciones de cableados de cobre.

El cableado de la red LAN suele ser visto como el gran campo de batalla de la fibra contra el cobre, pero para muchos usuarios esa batalla ya terminó. El usuario de la red, que antes se sentaba frente a la pantalla de una computadora de escritorio con cables que conectaban esa computadora a la red corporativa y con un teléfono conectado por medio de otro cable, es una reliquia del pasado. Hoy, las personas desean vivir con la tecnología móvil. Casi todos utilizan computadoras portátiles, excepto los ingenieros y los diseñadores gráficos que trabajan en sus escritorios. Sin embargo, la mayoría de ellos tendrá una computadora portátil como segunda opción para trasladarla, junto con otras personas, a reuniones a las que todos llevan las propias y se conectan a una red de conexión inalámbrica (WiFi). ¿Cuándo fue por última vez a una reunión en la que podía conectar su computadora a la red por medio de un cable?

Además de las computadoras portátiles que se conectan a una red de conexión inalámbrica (WiFi), las personas utilizan Blackberries y iPhones para comunicarse de este modo. Algunos dispositivos nuevos, como el iPhone, permiten navegar por la web con la conexión de una red de telefonía móvil o la de una red de conexión inalámbrica (WiFi). Algunos teléfonos móviles son dispositivos portátiles de VoIP que se conectan mediante redes de conexión inalámbrica (WiFi) para realizar las llamadas. La red de conexión inalámbrica (WiFi) atravesó algunas dificultades y constantes actualizaciones para ajustarse al estándar 802.11n; sin embargo, se volvió más confiable y ofrece lo que para la mayoría de los usuarios parece ser un ancho de banda adecuado.

Al parecer, el deseo de una mayor movilidad y la expansión de los servicios conectados dan lugar a un nuevo tipo de red corporativa. Una red troncal (backbone) de fibra óptica con una conexión de cobre hasta el escritorio, donde los usuarios desean tener conexiones directas y varios puntos de acceso a la red inalámbrica, más de lo que era habitual en el pasado, para obtener una cobertura total y una cantidad de usuarios razonable por cada punto de acceso, es lo que se impone en las redes corporativas.

¿Qué ocurre con la fibra hasta el escritorio? Los usuarios innovadores pueden elegir la fibra hasta el escritorio (FTTD), ya que una red compuesta de fibra en su totalidad puede ser una solución muy rentable que evita el requisito de contar con salas de telecomunicaciones con muchos switches, energía eléctrica para la calidad de la transferencia de datos, conexión a tierra y aire acondicionado durante todo el año. Quienes utilizan la energía, como los ingenieros, los diseñadores de gráficos y los técnicos en animación pueden utilizar el ancho de banda disponible en la FTTD. Otros prefieren un sistema de zonas con una red de fibra que llega hasta switches locales a pequeña escala que, para los usuarios que desean una conexión por cable en lugar de inalámbrica, está lo suficientemente cerca de ellos de manera que puedan enchufar utilizando un cable de conexión corto.

El trabajo del diseñador es comprender no solo el cableado de la tecnología de las comunicaciones, sino también la tecnología de las comunicaciones, y mantenerse actualizado con los últimos avances tanto en la tecnología como en las aplicaciones en ambos casos.

Extracto

Soy un Profesional de la ingeniería con experiencia en la planificación, gerencia y construcción de proyectos multidisciplinarios involucrados en el sector construcción y telecomucaciones teniendo como objetivo central el de desarrollar mi carrera profesional aplicando mis conocimientos y aptitudes orientados al desarrollo e implementación exitosa de proyectos. Gerencia de proyecto, planificación ,diseño y elaboración de ingeniería de detalle, construcción y activación de proyectos de redes de CATV, HFC (hibrid fiber-coaxial) ,SDH y Fibra óptica en canalización aérea y subterránea.
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